martes, 1 de julio de 2014

REPÚBLICA DE FILIPINAS


Filipinas es el único país del Mundo que tiene dos banderas, la de paz, con una franja superior azul que representa la unidad nacional y los ideales, y una franja inferior roja que simboliza sangre, valor y coraje; y la de guerra en donde se invierten los colores.En 
En ambas banderas el blanco es la pureza y la paz, el sol el nacimiento de una nueva era con la independencia, los ocho rayos del sol son las provincias que iniciaron la revuelta contra el dominio colonial español y las  estrellas de cinco picos las tres áreas geográficas más importantes: Luzón, Bisayas y Mindanao.

Es imposible oír el nombre de éste país insular en el Océano Pacífico del Sudeste Asiático sin asociarlo a Mamamá, mi estimada consuegra; éste trayecto de la ruta está dedicado a su tierra natal, estando representada por su hijo Enrique, nuestro sobresaliente yerno.
Desde 1542 Filipinas deriva del nombre del rey Felipe II de España, Príncipe de Asturias. Durante el Virreinato fue la Capitanía General de las Filipinas,   gobernada como un territorio de la Nueva España. Entre los siglos XVI y XIX, el galeón de Manila comunicaba a la capital del territorio con Acapulco, realizando un viaje una o dos veces al año.
La República de Filipinas es un archipiélago que comprende 7107 islas, habitadas por 99 millones de filipinos, mayoritariamente cristianos, en una superficie de 300000 kilómetros; sus idiomas oficiales son el Filipino (Tagalo que incluye muchas palabras españolas) y el Inglés, aunque también hay ocho idiomas regionales como el bicolano, cebuano, hiligainón, ilocano, pampango, pangasinense, tagalog y samareño.
Como dato curioso Filipinas es el país mayor proveedor de enfermeros en el mundo.
Su capital, Manila emergió como el centro económico del Imperio Español en Asía y puerto principal. La Gran Manila, también conocida como la Región de la Capital Nacional, comprende la propia ciudad de Manila, otras 15 ciudades cercanas y un municipio. Diez de sus ciudades componentes se encuentran entre las veinte más pobladas del país. Con una población estimada de más de 11 millones de habitantes, la Gran Manila se ubica entre las aglomeraciones urbanas más pobladas del mundo.
En 2012, 4 272 811 turistas extranjeros visitaron Filipinas, casi 10 % más que el año anterior. La mayor parte de estos provenían de Corea del Sur (24,1 %), Estados Unidos (15,2 %), Japón (9,6 %), China (5,8 %) y Taiwán (5 %). Las terrazas de arroz de las Cordilleras Filipinas fueron nombradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
El Aeropuerto Internacional Ninoy Aquino (NAIA) es el principal aeropuerto internacional.
En la Región Autónoma del Mindanao Musulmán, la organización separatista más importante, el Frente de Liberación Nacional Moro, es quien políticamente gobierna la región. Otros grupos militantes como el Frente de Liberación Islámica Moro, los comunistas del Nuevo Ejército del Pueblo y Abu Sayyaf aún luchan en otras provincias, pero su presencia se ha reducido en años recientes, gracias a los operativos de seguridad implantados por el gobierno.
La Unidad Monetaria es el Peso Filipino, que se cambia a por 46.3 por dólar americano.
La gastronomía filipina ha evolucionado durante varios siglos desde su origen malayo-polinesio para convertirse en una cocina mixta con muchas influencias hispanas, chinas, estadounidenses y de otras naciones asiáticas, que se han adaptado a los ingredientes y paladares locales para crear platos claramente filipinos.
Nosotros viajaremos desde Saigón (Ciudad Ho Chi Min) a Manila el sábado 26 de julio a las 9:30 hrs por Philippine Airlines 592, llegando a las 13:15 hrs.  alojándonos en The Peninsula Manila Makati Hotel.
Entre los sitios de interés se  menciona Intramuros, el Parque Oceanográfico y otras atracciones locales. Pero también hay excursiones de un día desde Manila como Las Piñas, pequeño pueblo situado a 12 millas.
Otra excursión recomendada es a Calamba, al sudeste de Manila en la Laguna de Ray, con manantiales de agua caliente y un parque temático.
Seguro que desxe nuestro Hotel en Mkati, encontraremos las mejores opciones, ya que se trata de la mejor zona de Filipinas con su cinturón verdes y sus modernos Centros Comerciales.
Saldremos desde Manila a las 0:30 hrs del en el KE624 llegando al Aeropuerto de Incheón aa las 5:20 hrs; pretendemos hacer el Citi Tour a Seúl, porque el tiempo de espera se prolongará hasta las 21:10 hrs., antes de iniciar un largo retorno, pasando por los Ángeles y llegando a la Ciudad de México el jueves 31 a las 7:40 hrs,.





sábado, 28 de junio de 2014

REINO DE CAMBOYA


Tres bandas horizontales de color azul (arriba), el ancho de color rojo (el doble) y azul con un templo blanco de tres torres que representan Angkor Wat delineadas en negro en el centro de la banda roja, rojo y azul, son los colores tradicionales de Camboya.


El jueves 17 de julio tenemos planeado dejar Tailandia a las 8 de la mañana, volando en Bangkok Airlines 903 para dirigirnos a Siem Reap, Camboya, que de  acuerdo con los datos económicos es el país más pobre de la gira, pero algo tendrá para que nuestro amigo Memo, viajero incansable, lo haya visitado dos veces desde 2012.
Ya veremos si es cierta la afirmación que dice que ningún visitante se va de Camboya sin sentir admiración y afecto por los habitantes de este enigmático lugar, que ha ido y regresado del infierno con un espíritu inquebrantable y un optimismo contagioso.
Con una  área de 18104 Km2 y una población de 15,205,000 de camboyanos/as, mayoritariamente budistas, que se comunican en el idioma Jémer (Khmer), quizá uno de los idiomas hablados más antiguos de la tierra. La Unidad monetaria es el Riel, que se cambian 4000 unidades por un  dólar.
Éste Reino de clima tropical, que contiene el famoso Río Mekong, fuente importante de pesca, tiene como ciudad más poblada y centro cultural, político y económico a Phnom Penh, la capital, que solo tiene 1.5 millones de habitantes.
Con un pasado esplendoroso, pues el Imperio Jemer, con capital en Angkor, en su edad dorada, SIX a XIII, gobernó sobre extensos territorios que llegaban a Tailandia, Laos y Vietnam, sus vecinos actuales; pero con un antecedente reciente sangriento, ya que años después de su independencia de Francia, vivió bajo el terrorismo extremo del grupo guerrillero de los Jemeres rojos, que desde 1975 y hasta 1979 fue responsable del genocidio camboyano.
En el centro de Camboya está situado el lago Sap que significa "lago de agua dulce", conocido por ser el mayor lago dulce en el sudeste asiático. La fauna de Camboya es extremadamente rica y variada, en la selva tropical se encuentran tigres, elefantes, tapires, monos, ciervos, gacelas, pájaros, serpientes y cocodrilos. En las montañas predomina el bambú y el bosque de montaña. Los animales asociados a estos ecosistemas son las aves, los anfibios y los grandes felinos. También se encuentran muchas especies exógenas como nutrias, ardillas, monos, gatos salvajes y búfalos de agua. El 23.7 % del territorio camboyano se encuentra protegido, siendo uno de los porcentajes más altos de la región. 
Entre los principales lugares de interés de éste país está Siem Reap*, básicamente el punto de partida para visitar Angkor wat*, el templo más grande de la historia, construido a principios del SXII, dedicado a Vishnú. El complejo consta de tres recintos rectangulares concéntricos de altura creciente, rodeados por un lago perimetral de 3.6 kilómetros de longitud y de una anchura de 200 metros. En el recinto interior se elevan cinco torres en forma de loto, alcanzando la torre central una altura de 42 metros sobre el santuario, y 65 metros sobre el nivel del suelo. Se ha convertido en un símbolo de Camboya, hasta el punto de figurar en la bandera de su país. 
Declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad, los turistas que visitan Angkor Wat en general también exploran las cercanas ruinas de Angkor Thom y Bayón, dos templos fantásticos que sirven como la antigua capital del imperio Khmer.
Diez kilómetros al sur se encuentra el lago dulce más grande del Sudeste Asiático.
El otro sitio fundamental es Phonm Penh*, ciudad capital fundada en 1434 que conserva su innegable encanto, puerto fluvial más importante de los ríos Mekong y Tonle Sap, con calado suficiente para barcos de hasta 8000 toneladas, destaca por sus bulevares arbolados y los edificios coloniales de cunado fueron protectorado francés.
Pagoda de Plata de Phnom Penh o Templo del Buda Esmeralda, famosa por su Buda de oro macizo, de 90 toneladas de peso y el Buda Esmeralda, del siglo XVII. 
Palacio Real de Phnom Penh. El Palacio Real es la residencia de la familia real .
La gastronomía camboyana o jemer tiene una fuerte influencia de siglos de las costumbres alimenticias chinas e indias, así como la subsistencia alimentaria de los más primitivos habitantes del Sudeste Asiático. 

El domingo 20 de julio, en Vietnam Airlines 920, con breve escala en Laos, nos dirigiremos a Hanói, Ciudad Capital de Vietnam, ya entrada la noche, alrededor de las 21 hrs.

sábado, 14 de junio de 2014

REINO DE TAILANDIA


Los colores rojo, blanco y azul simbolizan la nación, la religión y el monarca. El rojo representa la sangre que ha sido derramada para conservar la independencia, la blanca la pureza y el budismo, la azul en honor a las naciones aliadas en la Primera Guerra Mundial.


Quizá el suceso más remoto en mi deteriorada memoria sobre el hasta 1939, antiguo Reino de Siam, hoy la moderna Monarquía Constitucional de Tailandia, conocido como el país de la sonrisa, se remonta a la época que yo tenía doce años y tuve, en una peluquería, la oportunidad de ver por primera vez un Betta Splendens, de enorme belleza, por su radiante combinación de color rojo, azul y verde. Estaba  confinado y constreñido en un pequeño frasco de vidrio, para evitar que por su temperamento se destruyera las enormes aletas, pues es bien conocido que es un fiero pez luchador, nativo de la cuenca del Mekong en donde habita en agua dulce de pantanos, charcas, arrozales, canales de riego, ríos y zonas anegadas.



Otro evento que llamó mi atención hacía el sudeste asiático fue la vida en paralelo de Parinya Kiatbusaba Charoenphol/Nong Thoom, que en su versión masculina  era destacado campeón de Muay Thay (kikcboxing tailandés) y en su rol femenino codiciada modelo. De ambas situaciones publiqué un post en mi blog Papabeto y Cucú.

Tailandia, limítrofe con Laos, Camboya, Malasia y Birmania, es el único estado del sudeste de Asia que escapó de ser colonizado por los europeos, es un país de clima tropical, con superficie territorial de 514 000 Km2 y población de 67.5 millones de habitantes, mayoritariamente budistas,  en donde se habla tailandés o siamés, es uno de los países más turísticos de Asia, y seguramente del mundo, porque es un destino extraordinario por la calidad del servicio, el precio, la comida, los hoteles, las playas y las montañas, la infraestructura, la cultura y la historia.

Esperamos llegar el lunes 14 de julio a las 20:00 hrs. arribando al Aeropuerto Suvarnabhumi, que significa tierra dorada, también conocido como Internacional de Bangkok, quinto aeropuerto con más tráfico en Asia, situado a unos 25 kilómetros al este del centro de Bangkok,  que se conecta con la Metrópoli por una autopista y el servicio del Metro Aéreo (Skytrain); alojándonos según programa en el Ten Stars Hotel.

Los tailandeses tienen como Unidad Monetaria el Baht, que se divide en 100 satangs, siendo el cambio por dólar de 32.38

Según el Consejo Mundial de Turismo, los viajeros contribuyeron con 2.4 trillones de bahts (73,800 millones de dólares) al PIB de Tailandia en 2013, aproximadamente el 20% del PIB total, generando 2,563,000 trabajos directos.

Como resultado de la situación política actual, pese al toque de queda impuesto entre las 22.00 y las 5.00 horas, cinco días más tarde reducido a entre la medianoche y las cuatro de la madrugada, casi no se han recibido peticiones de cancelaciones, el país en su mayoría opera normalmente y los hoteles, aeropuertos, centros comerciales, restaurantes y principales atracciones turísticas de Bangkok, su capital, están abiertos.

Entre los Lugares de Interés destacan:

·      Visita al Templo Wat Po*, uno de los templos más antiguos en Bangkok, hogar del famoso Buda reclinado de 45 mts. de altura, estatua recubierta de pan de oro.
·      Palacio real de Tailandia*, el más reverenciado de toda Tailandia, ahí mismo se encuentra la imagen del misterioso Buda Esmeralda, importante e impresionante.
·      Paseo en bote por Klong Bang Luang* camino de agua que fuera ruta comercial muy importante y que tiene ahora múltiples comercios, templos locales y vendedores.
·      Espectáculo de marionetas
·      Visita al Templo Wat Arun
·      Visita al Barrio Chino*
·      Visita a la Pequeña India, Pahurat, visita al Templo Sikh.
El jueves 17 de julio, traslado del Hotel al Aeropuerto Suvarnabh, para que por el vuelo 903 de Bangkok Airways, aterricemos en Rep Siem Reap, Camboya en donde desayunaremos.

domingo, 8 de junio de 2014

FEDERACIÓN DE MALASIA



Las catorce franjas rojas y blancas de la bandera representan los trece estados y el gobierno de Malasia. El color azul en la esquina simboliza la unidad del pueblo; y la media luna en el interior del cuadrado es un símbolo del Islam; la estrella amarilla con catorce picos representa la unidad de los estados con el gobierno federal, en tanto el color amarillo de la media luna es el color de los gobernantes de Malasia.


Todo indica que iniciaremos los cambios:
Después del larguísimo trayecto México-Los Ángeles-Seúl-Singapur, haremos el viaje más corto de la excursión, una hora y cinco minutos, saliendo el viernes 11 de julio de 1014 del  Aeropuerto Internacional de Changi a las 18:05 y llegando a las 19:10 a el Aeropuerto Internacional de Kuala Lumpur ubicado en el distrito de Sepang a 50 km de la capital, en el vuelo 608 de Malaysia Airlines.  Un tren de alta velocidad  conecta Kuala Lumpur y su Aeropuerto Internacional, quizá lo tomaremos.

Transitaremos desde una República a una Monarquía; de budistas chinos a malayos musulmanes; de una densidad poblacional de 6866 hab./km² a otra de 69 hab./km²; desde una Isla sin recursos naturales a una Península considerada megadiversa por su riqueza en flora y fauna, lo que hace de esta etapa, un capítulo interesante.

El Reino de Malasia limita al norte con Tailandia y al sur con Singapur (península); al norte con Brunei y al sur con Indonesia (en la isla de Borneo). Nosotros solo estaremos en la Malasia Peninsular (131588 Km²)  pues la Federación de Malasia tiene 329.750 Km² y está integrada por el norte de la Isla de Borneo (Kalimantan), el estado de Sarawak (124.450 Km²) y el estado de Sabah (73.711 Km²).

Hasta ahora, dos elementos me vinculaban con Malasia, la sensación de un destino inalcanzable, con el sueño de ver de cerca las Torres Petronas  y el saber que el 4 % de las frutas de mi publicación Miniatlas de Frutas son originarias de éste País:

Almendro de Jaba, buah kepel, chichá, durián, gandaria, garcinia, jamaliac, kamani, lanzón, mangostino, palma cola de pescado, plátano morado, pomalaca, rambután, sándalo blanco y santol.


Esta Nación, de clima tropical ecuatorial; estuvo dominada hasta 1957 por el Reino Unido y nació como Estado Unificado en 1963. Con sus casi treinta millones de habitantes, para efectos comparativos, su población es similar a la de Venezuela y su superficie corresponde a la de Surinam y Uruguay reunidos.

El malayo es la lengua oficial, pero se habla inglés y dialectos chinos y tamiles. La moneda es el Ringgit o dólar malayo, que se cambia a 3.2065 por dólar americano.

Pletórica de recursos naturales, entre ellos el caucho, el aceite de palma y el estaño, desde los noventa Malasia se ha ido convirtiendo en uno de los centros mundiales de fabricación industrial, gracias al bajo costo de su mano de obra, así como al impulso de los sectores de la informática y de los electrodomésticos.

Su capital y ciudad más poblada es Kuala Lumpur pero Putrajaya es la sede de su gobierno y capital administrativa, urbanizada bajo el concepto de ciudad-jardín alrededor de un lago, situada a 36 kilómetros al sur de Kuala Lumpur. Ojalá que Ricardo Aldana acceda a mi petición de visitarla el lunes 14 de julio, tomando en cuenta que Putrajaya se encuentra por el rumbo del aeropuerto en que tomaremos el vuelo 776 de Malaysa Airlines rumbo a Tailandia.

La capital negro velis (tanto si se quiere como si no se quiere) es Kuala Lumpur, moderna ciudad de rascacielos y zonas verdes en la que conviven perfectamente una gran mezcla de culturas: principalmente malayos, chinos e indios.

Los edificios más emblemáticos de Kuala Lumpur y símbolo de Malasia son las Torres Gemelas Petronas (Menara Berkembar Petronas) sede la Compañía de Petróleo y Gas PETRONAS, nombre corto de Petroliam Nasional Berhad, inauguradas en 1998 fueron hasta 2003 los edificios más altos del mundo, cuando en octubre fueron superadas por el edificio Taipei 101 en Taiwán (actualmente ocupan el séptimo lugar). 

Las más altas torres gemelas jamás construidas, cuentan con 88 pisos de hormigón armado, acero y vidrio, alcanzando los 452 metros de altura. El diseño de la que ha sido su obra más famosa, estuvo a cargo del prestigioso arquitecto multipremiado argentino César Pelli, inspirado en motivos del arte islámico, con elegancia y sobriedad en las líneas, que combina la tradición con el modernismo.

César Pelli, originario de San Miguel de Tucumán, en donde nació en 1926, estudió arquitectura y se graduó en la Universidad Nacional de Tucumán. En 1952 se trasladó a los Estados Unidos, donde obtuvo la nacionalidad estadounidense. Vive en New Haven, Connecticut y dirige el estudio Pelli-Clarke-Pelli. Fue decano de la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Yale.

Sus numerosas obras a lo largo del  mundo incluyen tres en México: La Torre Chiapas, en Tuxtla Gutiérrez, las Torres Gemelas de Polanco y la Torre Mitikah en la Ciudad de México, ésta última  en construcción que se convertirá en diciembre de 2015 en el segundo rascacielos más alto de México.


LUGARES DE INTERÉS


Pahang,  el estado más grande de la península de Malasia, está dotado de una amplia gama de atracciones. Casi dos terceras partes del estado se encuentra envuelto en la selva verde, lo que es un magnífico enclave de exuberante vegetación, fauna exótica y las maravillas naturales. Además se recomienda al viajero conocer los parques nacionales de Taman Negara, así como el Endau Rompin State Park, por su sorprendente diversidad ecológica.

Dado que nosotros focalizaremos la vista a Kuala Lumpur, nos concretaremos a mencionar los lugares de interés sobresalientes de ésta ciudad:


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  • Encabeza todas las listas de viajeros la recomendación obligada de visitar las Torres Petronas*, ícono de Malasia, es posible subir al Skybridge que las une, pero solo se admiten 1000 personas por día, lo que consume mucho tiempo de espera, por tanto es mejor subir a la Torre KL de 421 metros, desde donde se tiene una vista espléndida que supera la de las Petronas porque es posible subir hasta arriba, costo 20 RM (7 dólares).  Euros)

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  • Menara Kuala Lumpur, con sus 421 metros de altura, es utilizado para las telecomunicaciones.

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  • Cuevas de Batu*, Gua Batu, colina de piedra caliza con una serie de grutas templos, a 13 kilómetros al norte de la ciudad.

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  • Lake Garden de Kuala Lumpur, enorme parque en el corazón de la ciudad. En estos jardines se encuentran varias atracciones turísticas importantes como el Kuala Lumpur Bird Park (Parque de las Aves*), el Taman Rama Rama (Parque de las mariposas), el Planetarium Nacional o el Museo Nacional.

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  • Aquaria KLCC

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  • Bukit Bintang, zona comercial y de ocio, concurrido sitio de moda.

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  • Mezquita Nacional de Malasia*, Masdij Negara, con capacidad de 15000 personas, con un minarete de 73 metros de altura y 53000 m2 de hermosos jardines.

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  • Plaza Merdeka*, literalmente Plaza de la Independencia, en el Centro de la Ciudad.
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  • Museo de Artes Islámicas

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  • Genting Highlands*,Tanah Tinggi Genting, lamada la Ciudad de entretenimiento, incluye hotel, entrada y teleférico.

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  • Palacio Nacional*, Istana Negara, Residencia Oficial del Rey, con amplios jardines y vista al Río Klang.

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  • Thean Hou Temple, dedicado a la Madre Celestial Hou.

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  • Istana Budaya, Palacio de la Cultura, donde se realizan todo tipo de actividades teatrales.
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  • Pusat Sains Negara o Centro Nacional de Ciencias es un centro que impulsa la comprensión de la ciencia y la tecnología.

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  • Chinatown,  Petaling Street, restaurantes,  tiendas de té chino, bazar.

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  • Comida malaya: de calle o de restaurante. Esta ciudad reúne la mejor cocina de Malasia, China e India, porque la gastronomía de Malasia refleja la composición multi-étnica de su población. El Nasi lemak es el plato nacional de Malasia.

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  • Little India (Brickfields), en la que hay una calle llena de restaurantes y tiendas indias.
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  • Central Market de Kuala Lumpur. Es un mercado de artesanía y souvenirs para turistas que cuenta con 228 tiendas y varias cafeterías y restaurantes.

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  • Bukit Bintang es la zona comercial y moderna de Kuala Lumpur.

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  • Mezquita, templo hindú o templo chino. Las mezquitas más importantes son la de Masjid Jamek y la Masjid Negara, conocida como Mezquita Nacional (uno de los templos más grandes del Sudeste Asiático).El templo hindú más importante es el templo Sri Mahamariammam y el templo chino más relevante es el Templo Guan Di.

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  • Museo Nacional de Malasia* Muzium Negara, cerca de los jardines del Lago Perdana, sirve como depósito de la riqueza del patrimonio cultural e histórico de Malasia.

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  • Parlamento*

  • Monumento Nacional*

La movilidad en Kuala Lumpur es buena pues cuenta con un Monorail. También existe un servicio de autobús para turistas que se llama KL Hop-on Hop-off. Nos alojaremos dos noches en el Arena Star Hotel Kuala Lumpur y una en el First World Hotel Genting Highland.